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Carlos escribe sobre sus encuentros con seres de la naturaleza tropical y relata observaciones científicas y leyendas, fundiendo la imaginación humana con la naturaleza.

Las hormigas alimentan su colonia y su Reina.


Las hormigas alimentan su colonia y . . en especial a la Reina.
En las viviendas donde hacen nidos en sus tejados, ver a las hormigas carroñeras transportando los  cadáveres de insectos a sus hormigueros es un diario acontecer.

Los hormigueros están ubicados entre las tejas del techo y las hormigas suben por las columnas de mampostería arrastrando su alimento.

En la imagen vemos como más de un centenar de hormigas son capaces de transportar (no sin un gran esfuerzo) una hembra de Megaloptera (insecto de 4 centímetros de largo) por las superficies verticales de las columnas que sostienen el techo del alero.

Estas hormigas son activas carroñeras y se la pasan buscando y aprovechando cualquier minúscula partícula de carne o de cualquier insecto que encuentren en su camino. Al patrullar minuciosamente el espacio disponible siempre encuentran los restos aprovechables de algún animal. Hemos observado cuando atacan insectos todavía vivos, que de algún modo dejan ver que están débiles o moribundos. Esto suele suceder con algunas mariposas nocturnas y ciertos coleópteros.

Y todo este trabajo para alimentar a la comunidad y... sin duda a la reina, que es la que probablemente recibe la mejor parte porque, además, produce toda la población del hormiguero.   Para eso son las reinas y por eso existen las diferentes castas estructurales de estas complicadas comunidades de insectos.

En un par de ocasiones, los millares de hormigas que viven entre las tejas de la estación han formado concentraciones de miles de individuos, refugiándose en la paredes interiores del edificio y hasta introduciéndose debajo de los colchones de las literas, buscando proteger sus huevos y sus larvas del peligro. Esto ha ocurrido porque han percibido la presencia de columnas de hormigas marabunta, algo más grandes y agresivas, invadiendo el tejado en busca de presas.  Cuando las columnas de marabunta se van, las hormigas que viven entre las tejas abandonan las paredes internas de la estación y regresan a sus nidos del tejado. De nuevo reina la paz.

 

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