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Tortugas Marinas del Golfo de Paria.


Macuro es la  población costera más oriental de Venezuela, es también  desde hace 14 años la sede de un programa  para la conservación de las tortugas marinas.

 

            Muchos proyectos del Ministerio del Ambiente Venezolano transcurren sin mucha notoriedad por diferentes circunstancias. Es el caso de uno de gran impacto, éxito y beneficio para algunos sectores al oriente del país, en particular para la región de la Península de Paria,  conocido como “Programa de Conservación de Tortugas Marinas en el Golfo de Paria”.

Hace casi 15 años, en octubre de 2001, la Oficina Nacional de Diversidad Biológica adscrita a ese Ministerio, atendió una denuncia sobre comercio ilegal de esas especies en peligro de extinción en la ciudad de Güiria, la última ciudad hasta donde se puede  llegar por carretera en el estado Sucre. Visitamos  el mercado los muelles y sus alrededores. Como resultado de  la inspección no se encontraron pruebas directas de ese comercio, pero si evidencias por medio de entrevistas, de la procedencia de esa actividad ilegal. Todo apuntaba hacia  el pueblo de Macuro y sus adyacencias.

            Luego de obtener los fondos y planificar la logística, en febrero de 2002 comenzamos a visitar ese poblado para conversar con los lugareños y los pescadores y además, para visitar las playas de anidación cercanas. El panorama no podía ser más desolador: montículos de arena de los nidos saqueados, cáscaras rotas y huevos vacíos, y lo peor, algunos caparazones y cabezas de tortugas muertas. Planificamos salidas más largas, con el presupuesto necesario aportado por el Ministerio y la logística necesaria para iniciar un proyecto de conservación.

            El programa implica viajar doce horas por carretera desde Caracas hasta Güiria, viajar  dos  hora en lancha hasta Macuro y alojarse  en posadas o casas alquiladas, en las que se puede dormir, comer, asearse y guardar materiales de trabajo; además de disfrutar de la comida local como escabeche de pargo, mero en leche de coco, domplinas, “flota” y otras delicias al curry picante.

 Nuestro primer lanchero fue el Sr. Gustavo Marcano, conocido en la zona como “Chanicó”  a quien le rentábamos su bote y servicios. Es un hombre adusto pero extremadamente atento, su hijo Cesar era el acompañante, años mas tarde ese joven seria uno de nuestros ayudantes de campo.

En marzo de 2003 ya estábamos haciendo salidas de campo regulares a los sitios de desove, con estadías nocturnas en playa Los Garzos, el principal lugar de anidación, a diez minutos en lancha de Macuro, ya que no hay  carreteras en todas esas siempre verdes y empinadas montañas de la Península de Paria. Ese junio del mismo año vimos el primer desove de tortuga carey (Eretmochelys imbricada),  que es la más abundante en el Golfo de Paria y una de las especies más buscadas por su hermoso caparazón usado para elaborar artesanías.

            Para el año 2005 decidimos entrenar mas ayudantes que supieran medir correctamente los especímenes y así saber las tallas que representan la edad aproximada de la población de tortugas, igualmente hacer marcaje, registrar los desoves, rescatar las nidadas y contabilizar una estadística básica para conocer el estatus del recurso. De un grupo de 35 lugareños seleccionamos cuatro jóvenes muy prometedores, entre ellos estaba Nesvic Mata, hijo del guarda parques Nestor Mata.  El guarda parques Mata se había incorporado al proyecto en 2004 como ayuda del Instituto Nacional de Parques, cuyas embarcaciones se sumaban al  esfuerzo conservacionista en el Parque Nacional Península de Paria bajo su responsabilidad (Macuro está afuera del área protegida pero Los Garzos y otras playas si). Don Néstor es oriundo de Uquire al norte de Macuro y vive en Rió Caribe desde 1998. El y su hijo conocen Paria como  los mejores pescadores del lugar.

            Ya en 2006 aumentamos las guardias nocturnas de ocasionales a continuas, desde marzo que empieza la temporada de desove con la tortuga cardon (Dermochelys coriacea) de casi dos metros, y la verde (Chelonia mydas). Siguiendo junio con el carey hasta que desova la última hembra  de esta especie, en septiembre de cada año. Ese mismo año la petrolera Conoco-Phillips nos ayuda con 25mil $ que invertimos en construir un nidario o vivero para resguardar nidos trasplantados desde las playas originales y así proteger más la descendencia de los depredadores naturales como zorros y especialmente los cazadores furtivos.

            Tras casi 3 lustros de labores abundan los logros:

1.      Reducción del saqueo de nidos (de 40 anuales a menos de seis)

2.      Más de un centenar de desoves por temporada con 6000 tortuguillos en promedio criados y posteriormente liberados.

3.      Limpieza de playas de anidación con participación comunitaria

4.      Educación ambiental de los pobladores

5.      Presencia y respeto hacia el proyecto y la institución

6.      Convenios con las fuerzas armadas, gobiernos locales y empresas

7.      Empleo fijo para dos locales y temporal para cuatro asistentes.

Desde 2008 hemos sufrido una merma de recursos financieros, no obstante hemos salido adelante con el esfuerzo y voluntad de todos: el Ministerio de Ecosocialismo y Aguas, Inparques, la Guardia Nacional y la Armada han brindado siempre su apoyo. En 2010 la petrolera PetroSucre S.A. nos donó un motor 225HP para nuestra embarcación y aceite suficiente para cada mes de labores. Pero sobre todo hemos contado con la solidaridad  de los macureños

            Tenemos deseos de seguir adelante y de una mejor manera:

- Construir un nidario más amplio se logró en 2012 con aportes de PDVSA Costa Afuera y Camudoca, C.A. mientras la petrolera comenzaba sus trabajos del gasoducto que atravesaba el istmo de Obispo (Cuarta playa de desoves que atendemos en importancia según densidad anidamientos).

- También hemos logrado que más gente e instituciones participen como el biólogo Saúl Gutiérrez (QEPD) quien donó dinero sin que deseara se conocieran sus aportes.

- Hemos querido instalar un campamento más sólido en playa Los Garzos, y  no se ha logrado, pero mantenemos el deseo y un boceto arquitectónico para ello, 

- Tener otra lancha ya que en 2010 se perdió la nuestra incluyendo valiosos  equipos electrónicos de medición.

- Ahora contamos con 2 trabajadores  locales fijos  en la nómina del Ministerio, pero necesitamos  otros dos asistentes más de la población de Macuro y que todos se sientan orgullosos de conservar ese recurso marino que tienen los venezolanos.

            Finalmente este año 2016 tres voluntarios de Inparques Carabobo lograron ir en la mitad de esa temporada costeándose todos sus gastos para un viaje tan largo. Y el mayor logro ha sido el aporte de Timberland Venezuela que consolida su labor de compromiso ambiental con el país integrándose a la preservación de especies en peligro.

Fotos: Luis Cova, Nelson Sánchez y Daniel Llavaneras

   
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