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La Enciclopedia Británica deja de imprimirse en papel


DESPUÉS DE 244 AÑOS

La Enciclopedia Británica deja de imprimirse en papel

La publicación, la más antigua del mundo en inglés, se centrará a partir de ahora en la versión 'on line'

Miércoles, 14 de marzo del 2012 - 09:34h.
 
 
EFE / Washington

La Enciclopedia Británica, la más antigua del mundo en idioma inglés, anunciará este miércoles el cierre de su edición en papel, 244 años después de que su primer ejemplar viera la luz en Edimburgo en 1768. La compañía, que tiene su sede en Chicago, explicará que a partir de ahora se centrará en su enciclopedia digital y en la elaboración de material para escuelas, según avanza el diario The New York Times.

Imagen de los 32 volúmenes que componen la Enciclopedia Británica.

Imagen de los 32 volúmenes que componen la Enciclopedia Británica. HANDOUT | REUTERS

La última edición de la Enciclopedia Británica será la del 2010, de 32 volúmenes, y de la que se han vendido hasta ahora 8.000 paquetes, con alrededor de 4.000 aún aparcados en un almacén.

Según ha apuntado el presidente de la compañía, Jorge Cauz, esta decisión responde a la necesidad de adaptarse a la creciente demanda de contenidos digitales y, en particular, a lacompetencia de la popular Wikipedia. "Es como un rito de iniciación en esta nueva era. Muchos se sentirán tristes y nostálgicos por ello, pero ahora tenemos una herramienta mejor. La página web está constantemente actualizada, es mucho más extensa y tiene contenidos multimedia", ha subrayado Cauz.

OBJETO DE LUJO

Los pesados volúmenes de la Enciclopedia, con sus letras doradas en el lomo, fueron habituales en muchos hogares británicos y estadounidenses desde mediados del siglo XX, cuando cientos de vendedores ambulantes los ofrecían de puerta en puerta. Actualmente, sin embargo, la Enciclopedia es casi un objeto de lujo, con un precio de 1.395 dólares por la edición completa, y sus clientes más fieles son las embajadas y los coleccionistas, señala el rotativo.

Sólo el 1% de los ingresos de la compañía proceden de la venta de enciclopedias impresas, frente al 85% que se deduce de la venta de productos académicos para materias como matemáticas, ciencias o inglés. El resto proviene de suscripciones a la página web.

La Enciclopedia Británica se convirtió en 1994 en la primera del mundo en tener una versión on line, y hoy, el acceso a su enciclopedia digital, que se actualiza cada 20 minutos, se consigue previo pago de una tasa de 70 dólares anuales. Aunque algunos de sus artículos ya pueden consultarse de forma gratuita en su portal, Cauz descarta que la compañía se plantee trasladarse a un modelo gratuito.

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